Cada año las calles del oeste de Londres cobran vida durante el último fin de semana de agosto para celebrar el mayor festival de Europa: el Carnaval de Notting Hill.
Una celebración de las comunidades caribeñas, su cultura y tradiciones, que ha tenido lugar desde 1964, con dos días de fantástica música en vivo. Las celebraciones también incluyen puestos de comida y bebida. Sin duda un evento que si estás en Londres no te puedes perder.

A continuación te contamos 30 cosas que posiblemente no sepas sobre este carnaval. 21038576395_a8c45cdd33_b
1. Hay 2 millones de asistentes cada año, más de 40.000 voluntarios y 9.000 policías.
2. Esto supone que este carnaval tiene tanta afluencia como el festival de Glastonbury.
3. Es el segundo carnaval más grande del mundo después del Carnaval de Río de Janeiro.
4. … y el festival callejero más grande de Europa.
5. El carnaval aporta 93 millones de libras a la economía inglesa. La policía cuesta tan solo 6 millones.
6. Los turistas solo representan el 20% de la multitud del carnaval.
7. El carnaval tiene sus raíces en el siglo XVIII, en las procesiones Trinidad Canboulay.
8. Existen cinco aspectos diferentes del carnaval: máscaras, equipos de sonido, bandas con tambores metálicos, calipso y soca.
9. Hay alrededor de 40 equipos de sonido, 10 bandas de tambores metálicos y 70 escenarios para actuaciones.
10. Las compañías de disfraces son conocidas como ‘Mas bands’ – ‘Mas’ significa máscaras.
11. Cada compañía de disfraces cuenta con entre 80 y 300 personas.
Notting_Hill_Carnival_2014_(1)12. Los primeros disfraces se inspiraban en la mitología africana del oeste y daban más miedo que otra cosa.
13. Los campamentos de máscaras trabajan en los disfraces del carnaval y están ocupados todo el año para que no falle ningún detalle.
14. Estos campamentos utilizan los mejores diseñadores de Trinidad y artesanos para diseñar y crear la temática de cada traje.
15. Se exhiben alrededor de 15.000 trajes cada año.

16. …y cada traje se hace mano. Lleva un millón de horas a una persona hacer y decorar todos ellos.
17. Se usan alrededor de 30 millones de lentejuelas, 15.000 plumas y 30 litros de pintura corporal.
18. El domingo, es una tradición entre algunos de los asistentes al carnaval tirar chocolate derretido a cualquiera que este por la zona.
19. El lunes es el día más gamberro del Carnaval, el domingo es más adecuado para ir con niños.
20. El desfile principal se inicia el lunes a las 10 horas y la ruta es de 3,5 millas.
21. Hay alrededor de 300 puestos de comida en las calles que sirven cinco toneladas de pollo, 30.000 mazorcas de maíz y una tonelada de arroz y guisantes.
22. Cinco millones de bebidas frías y calientes se sirven, incluyendo 25.000 botellas de ron y 70.000 litros de zumo de zanahoria.Notting_Hill_Carnival_2014_(8)
23. Los vendedores ambulantes tienen que asistir a un curso riguroso salud y la seguridad de dos horas para obtener una licencia.
24. Los primeros eventos de carnaval se organizaron como una demostración de unidad racial después de los disturbios raciales de Notting Hill en 1958.
25. El festival 1966 incluyó a participantes de Irlanda, India, Chipre y otros lugares, así como una banda de acero de Trinidad y Tobago.
26. La legendaria banda de rock Pink Floyd dio un concierto en este carnaval.
27. El Carnaval 1973 fue el primero con una ruta programada; antes de esa fecha los músicos improvisaban su propia ruta a través de las calles del barrio.
28. Hubo cinco muertes en el carnaval entre 1987 y 2000. Esto no es comparable con las 155 muertes durante el Carnaval de Río de 2014.
29. A pesar de su reputación, este Carnaval tiene una tasa de criminalidad relativamente baja.
30. Un video de policías bailando en el Carnaval 2013 ha tenido 1,1 millones de visitas en YouTube.