Este viernes los científicos se preparan para un evento inusual: por primera vez un asteroide tan grande pasará tan cerca de la Tierra sin que represente ninguna amenaza para el planeta.

El asteroide se llama Florence y transitará a 7 millones de kilómetros de la Tierra. La próximavezquevolverá sera dentro de aproximadamente 500 años. Según las mediciones del telescopio espacial Spitze, Florence mide unos 4,4 kilómetros de longitud pero su volumen es el mayor detectado hasta ahora por la NASA. Según la revista Sky & Telescope, el asteroide debería ahora ser fácilmente visible desde los telescopios.

“A pesar de alguna interferencia de la luz de la luna, 3122 Florence debería ser bastante fácil de detectar en telescopios de patio, incluso por los másmodestos”, dijo Kelly Beatty, un editor senior de la revista Sky & Telescope, en un comunicado.

“Se espera que Florence, que viaja a una velocidad de 13,53 kilómetros por segundo, sea un excelente objetivo para las observaciones de radar terrestres”, ha dicho la NASA.

La agencia aeroespacial ha explicado que el paso de Florence se aprovechará específicamente para realizar proyecciones de imagen de radar desde el sistema de radar de Goldstone, en California, y el observatorio de Arecibo, en Puerto Rico, entre otros.

Las imágenes de radar resultantes mostrarán el tamaño real de Florence y también podrían revelar detalles de la superficie tan pequeños como unos 10 metros han dicho los medios locales.

Florence, bautizado en honor a la pionera de la enfermería moderna Florence Nightingale, fue descubierto en 1981 por el astrónomo estadounidense Schelte “Bobby” Bus mientras trabajaba en el observatorio de Siding Spring, en Australia.