Theresa May y Boris Johnson movieron sus piezas para tratar de enfriar las tensiones con la Unión Europea sobre Gibraltar, descartando la posibilidad de una escalada militar, e insinuando que un enfoque conciliador era el adecuado al intentar hacer ver que existe una buena voluntad británica en temas de seguridad.

El ministro de Asuntos Exteriores de España sugirió que la alarma británica sobre Gibraltar demostró que “alguien en el Reino Unido está perdiendo la calma”, May buscó pasar de la retórica agresiva que siguió a la publicación del borrador de directrices del Consejo de la UE, y sus comparaciones con la Guerra de las Malvinas, al describir su enfoque como sorprendente.

Mientras tanto, Johnson se preparó para una reunión con su homólogo alemán, Sigmar Gabriel, donde insistirá en que Gibraltar no debe ser una moneda de cambio, pero también promete que Gran Bretaña no usará las cuestiones de defensa y seguridad en las negociaciones.

El secretario de Relaciones Exteriores le dirá a Gabriel en una reunión en Londres que el Reino Unido quiere una “asociación profunda y especial” después de salir de la UE, dijo The Guardian.

Pero una fuente de Foreign Office indicó que Johnson enfatizaría que esto “no debería ser como un divorcio y debemos entrar en discusiones de una manera positiva”.

A bordo de su vuelo a Jordania al comienzo de un viaje de tres días, May se encontró con una pregunta directa sobre si el Reino Unido podría concebir declarar la guerra a España: “Lo que estamos haciendo con todos los países europeos de la Unión Europea es sentarnos y hablar con ellos. Vamos a hablar con ellos sobre el mejor acuerdo posible para el Reino Unido y para esos países, incluyendo España “, dijo.

En la reunión informativa del lobby de Downing Street el lunes por la mañana, el portavoz del primer ministro descartó el envío de un grupo de trabajo al estilo de las Malvinas para proteger a Gibraltar. “No va a suceder”, dijo.

Pero se negó a condenar a Lord Howard por sugerir el domingo que el Reino Unido debería amenazar con usar la fuerza para proteger a Gibraltar, al igual que hizo Lady Thatcher cuando las Falklands fueron invadidas por la Argentina.

Preguntado sobre los comentarios de Howard, y si el tono de ellos era útil, el portavoz del primer ministro en un principio simplemente hizo hincapié en el apoyo del gobierno a Gibraltar. A continuación, argumentó que Howard sólo estaba tratando de mostrar la “resolución” del Reino Unido.

Mientras tanto, después de hablar con el primer ministro de Gibraltar, Fabien Picardo, el secretario de sombra de Brexit, Keir Starmer, pidió al gobierno mantener una línea dura y asegurar que cualquier nuevo acuerdo sobre comercio cubra el territorio.