Un juicio civil en los Estados Unidos terminó este lunes declarando culpable al  retirado teniente del ejército chileno Pedro Barrientos Núñez por cargos derivados de la muerte del cantante popular Víctor Jara en la  madrugada del 11 de septiembre de 1973.

El jurado otorgó $ 28 millones en daños a la viuda de Jara, Joan Turner Jara nacida en Gran Bretaña, y a las dos hijas de la pareja, Amanda y Manuela.

Barrientos, de 67 años, que llegó a los Estados Unidos en 1989, es un residente de Deltona, Florida, y tiene la ciudadanía EE.UU..

Joan Jara y sus hijas lloraron y se abrazaron a su abogado al escuchar el veredicto, que se produjo después de dos días de deliberaciones.

Barrientos, acompañado por tres abogados, estaba visiblemente abatido.

El veredicto representa un “mensaje no sólo a otros autores, sino también para el gobierno de Estados Unidos para acelerar la extradición (de Barrientos) para Chile,” declaró el abogado de las demandantes.

El ex teniente se enfrenta a cargos penales en Chile.

En su testimonio ante un tribunal de distrito de EE.UU. en Orlando, Barrientos negó haber tenido conocimiento de Jara en 1973 y dijo que sólo tuvo conocimiento de las circunstancias de la muerte años después.

Los demandantes, sin embargo, proporcionaron pruebas, incluyendo las cuentas de algunos de los ex compañeros de armas Barrientos, que conectan el acusado con el crimen.

La demanda contra Barrientos fue presentada en 2013 por el Centro de San Francisco de Justicia y Responsabilidad.

Jara, músico, actor, director de teatro e icono cultural, fue un destacado partidario del presidente socialista Salvador Allende, que se quitó la vida durante el golpe de Estado 11 de septiembre.

El cantante fue detenido al día siguiente del golpe de estado en la Universidad Técnica del Estado – ahora la Universidad de Santiago – junto con numerosos estudiantes e instructores y llevado al Estadio Chile, donde fueron recluidos cerca de 5.000 simpatizantes de Allende.

No mucho tiempo después de su llegada al estadio, Jara fue tomado en un pasadizo subterráneo, junto con una docena de presos. Nunca se le vio con vida.

El estadio ya ha cambiado de nombre en honor a Víctor Jara.