De tres a cuatro millones de personas podrían estar infectadas con el virus zika en América este año, advirtió  la Organización Mundial de la Salud (OMS).  La mayoría de los afectados no presenta síntomas, pero el virus, transmitido por mosquitos, se ha relacionado con defectos cerebrales en los bebés.Mientras tanto, en EE.UU. se comenzarán los ensayos de vacunas humanas a finales de 2016, aunque podrían tardar años en llegar.

El jefe del Comité Olímpico Internacional (COI) dice que se están tomando medidas para proteger a los Juegos de Río de Janeiro. Thomas Bach dijo que el COI emitiría consejos sobre cómo mantener a los atletas y visitantes seguros en Brasil, el país más afectado.

Margaret Chan, directora de la Organización Mundial de la Salud

La directora general de la OMS Margaret Chan dijo que el zika había pasado de ser “una amenaza leve a una de proporciones alarmantes”. Chan explicó que se ha creado un “equipo de emergencia” después de la propagación “explosiva” del virus.

La OMS se reunirá el lunes para decidir si el zika se debe tratar como una emergencia mundial. La última vez que se declaró una emergencia internacional fue para el brote de ébola en África Occidental, que ha matado a más de 11.000 personas.

El zika se detectó por primera vez en Uganda en 1947, pero nunca ha causado un brote de esta magnitud.  Brasil informó de los primeros casos de zika en 2015. El virus ya se ha extendido a más de 20 países de la región.