El Big Ben permanecerá en silencio por cuatro años

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El Big Ben ha sonado por última vez antes de permanecer en silencio por un período de cuatro años de trabajo de restauración en la Torre Elizabeth.

La torre está experimentando un programa de renovación de £ 29m hasta 2021.

Las autoridades de la Cámara de los Comunes dijeron que los trabajadores no podrían operar con seguridad al lado del timbre de la campana de 13 toneladas. Pero todavía sonará para eventos como la víspera de Año Nuevo y el domingo de la conmemoración.

La comisión de los Comunes dijo que revisará el calendario después de que se presentaran las quejas, incluyendo a Theresa May, quien dijo que “no puede estar bien” para que las campanas no toquen regularmente durante cuatro años.

En New Palace Yard, 200 funcionarios parlamentarios observaron el bong de la campana, con el parlamentario laborista Stephen Pound limpiando una lágrima de su ojo. “Bong-o ido-o, eso es tan malo-o”, dijo Pound a los periodistas cuando llegó al patio. Cuando sonó la campana final, Pound llamó al sonido “miseria en la llave de E”.

El reloj se desmontará pieza por pieza, con cada piñón examinado y restaurado, el vidrio reparado, y las agujas retiradas y restauradas.

Aunque el mecanismo del reloj también será desmantelado, por lo menos una cara del reloj continuará funcionando vía un sistema eléctrico moderno temporal, pero el andamio cubrirá tres de las cuatro caras del reloj a finales de octubre.

Steve Jaggs, dijo que el silenciamiento de la campana era un “hito significativo en este crucial proyecto de conservación” que salvaguardaría el reloj a largo plazo.

El diputado demócrata liberal Tom Brake, miembro de la comisión de los Comunes, dijo que estaba preparado para mirar nuevamente si las campanas podrían ser tocadas más regularmente para marcar ocasiones especiales.

Los consejeros de salud y seguridad han defendido la decisión de silenciar a los bongs. Hugh Robertson, del TUC, dijo: “Con casi 120 decibelios, es como poner la oreja junto a una sirena de la policía. La protección de la audiencia de los trabajadores está lejos de ser ‘la salud y la seguridad enloquecidas’. Es un simple sentido común.