Corazones trasplantados de cerdos modificados genéticamente lograron mantener con vida a monos babuinos durante 195 días.

El estudio, en el que cuatro babuinos lograron mantenerse en condiciones de buena salud durante varios meses, luego de una cirugía donde se le colocó el corazón de los cerdos, vuelve más viable el xenotrasplante, el proceso de trasplante de órganos o tejidos entre miembros de diferentes especies.

La insuficiencia cardíaca reclama la vida de cientos de miles de personas en los Estados Unidos cada año.

Los cerdos son más grandes que los babuinos y como usaron corazones de cerdos jóvenes, los corazones crecieron en consecuencia. Para detener esto, el equipo redujo la presión sanguínea de los babuinos para evitar la ampliación y administró a los animales un medicamento para prevenir la proliferación y el crecimiento de las células.

En los humanos, sin embargo, el crecimiento del corazón puede no ser un problema porque los humanos adultos son más parecidos a los cerdos.

“No estoy diciendo que estemos listos para ir a la clínica mañana”, dice Byrne, uno de los investigadores, pero “el campo se puede atascar optimizando los corazones para los primates y llegar a ninguna parte, cuando lo que realmente necesitamos hacer es comenzar a optimizarlos para humanos.”