El mundo llora al legendario Chuck Berry

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Chuck Berry y Lucy Ann en 1965. Imagen de archivo.
Chuck Berry y Lucy Ann en 1965. Imagen de archivo.

El guitarrista Chuck Berry, que fusionó el blues y el swing con el fenómeno del rock ‘n’ roll, cuando apenas nacía este género, murió a los 90 años, generando reacciones en todo el mundo. Berry tuvo una influencia definitiva en varias generaciones de músicos que han expresado su pesar por su fallecimiento ocurrido en Estados Unidos este fin de semana.

“Chuck Berry fue el mayor practicante de rock, guitarrista y el mejor escritor de rock’n’roll puro que jamás haya vivido”, dijo Bruce Springsteen, quien tocó con una de las bandas de Berry antes de alcanzar su propia fama. “Tú no tendrás otros dioses rocosos delante de él”, escribió el baterista y productor Questlove.

“Sus letras brillaron por encima de otras y arrojaron una extraña luz sobre el sueño americano”, dijo el cantante de Rolling Stones, Mick Jagger.  “Chuck eras increíble [y] tu música está grabada dentro de nosotros para siempre”.

Berry era el hijo de un diácono en un barrio de clase media de San Luis en 1926, y tomó la guitarra en la escuela secundaria, tocando en las fiestas. Más tarde dijo que fue durante la infancia que comenzó su danza que le hizo famoso, finalmente llamada “The duck walk” por sus rodillas dobladas y el paso.

Cuando era adolescente fue arrestado por intento de robo y sirvió tres años en el reformatorio, después de lo cual trabajó en una línea de montaje en una fábrica de General Motors.

Se dedicó a la música a tiempo completo en la década de 1950, cuando formó un trío con un baterista, Ebby Harding, y el tecladista Johnnie Johnson, con quien se recorrió clubes de San Luis mientras trabajaba como peluquero.Saltó definitivamente a la fama cuando conoció al músico de blues Muddy Waters y al productor Leonard Chess en Chicago en 1955.

Durante el resto de la década Berry mezcló canciones country y blues del sur con pop empezando a resonar en la radio. Grabó algunos de sus éxitos más famosos en los años 50, incluyendo Rock & Roll Music, Roll Over Beethoven, Johnny B Goode, Maybellene y School Days.

La música de Berry fue muy influyente para las generaciones de músicos de rock que lo siguieron, muchos de los cuales lo reconocieron durante sus vidas. “Si tuvieras que dar al rock’n’roll otro nombre, podrías llamarlo Chuck Berry”, dijo una vez John Lennon.