Eran casi las siete de la tarde del 16 de abril, cuando la tierra sacudió Ecuador. Un terremoto de 7,8 grados en la escala de Richter, afectó la costa del país sudamericano. Se trata de la peor tragedia que atraviesa la nación desde hace más de 67 años, según informó el presidente de Ecuador, Rafael Correa.

El temblor que sacudió principalmente las provincias de Manabí y Esmeraldas, sobre todo, la ciudad de Pedernales, se llevó por delante la vida 660 personas y dejó más de 24.000 damnificados. Casi un mes después del sismo, queda un largo proceso de avance y reconstrucción del país, que la comunidad latina en Londres ha querido apoyar.

Desde que se enteraron de la noticia, los ecuatorianos que viven en Londres intentaron ponerse en contacto con sus familias. Rápidamente, Yolanda Lizano, quien tiene un hermano que vivía en una isla cercana a Esmeraldas, intentó comunicarse con él. Sin embargo, no fue hasta tres días después cuando su hermano pudo hablarle al conectar un teléfono a una batería. Afortunadamente su hermano y sus vecinos estaban bien, se habían refugiado en unas montañas. Pese a que estaba en Londres, Yolanda movilizó a través de Facebook a distintos familiares y autoridades de la zona, que hicieron llegar a su hermano y a los vecinos distintos recursos como alimentos, carpas, pañales, etc. Yolanda también participará en el evento, que se celebra este domingo, Tarde solidaria, Ecuador nos necesita, con su grupo de danza Raíces Tungurahua.

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Jorge Moreno Fierro, cónsul de Ecuador en Londres, durante una entrevista en el programa Hable con Gloria

Algo parecido le sucedió al cantante Carlos Paúl, quien lo pasó muy mal al intentar contactar con su familia y no pudo hacerlo hasta tres horas después. “Una vez pude hablar con mi familia y saber que estaban bien, las noticias me fueron llegando de a poco. Al ver la gravedad y la seriedad del terremoto, empecé a pensar cómo coordinarnos como comunidad para ayudar a la gente damnificada por esta tragedia”, comenta.

Así fue como se creó Juntos por ti Ecuador, una plataforma organizada por Carlos Paúl, Jomhs Jaramillo y Juan Carlos Piedra, en la que se coordinaron distintos eventos para recaudar fondos para la causa. Entre ellos el artista Carlos Paúl realizó por su cumpleaños una celebración con música en directo. Además, este domingo por la tarde habrá otro evento en la Iglesia Católica de New Cross para recolectar más fondos.

La tragedia del terremoto de Ecuador marcó tanto a Lisbeth Bucheli que decidió marcharse como voluntaria al país sudamericano: “Entonces me puse en contacto con el albergue San Juan de Dios, que está en Quito. Tienen un centro médico además de habitaciones para gente que no tiene donde vivir. Yo hablé con ellos para ir a ayudar porque cada vez iba llegando más gente a Quito, ellos empezaron a decir que están planeando mandar cosas a los puntos afectados porque ellos cuentan con los dispositivos que se necesitan para llevar las cosas a la zona afectada. Mi familia y yo pensamos en hacer una comida en el parque para recolectar dinero y no irme con las manos vacías, porque sabía que iba a haber necesidad allá”.

Así fue cómo surgió la barbacoa solidaria Todos somos Ecuador, que se celebró el sábado 23 de abril. El éxito del evento superó las expectativas de Lisbeth, al recaudar unas 9.000 libras. Como ella misma dice “pensamos que íbamos a recaudar 1.000 o 2.000 libras como mucho, pero en la primera hora y media del evento nos quedamos sin la comida que teníamos preparada, porque vino mucha gente. Lo que hicimos fue preparar más comida en la casa de mis tías, la gente vio que no estaba organizado para tantas personas, tuvo mucha paciencia y esperó. Todo el mundo se portó muy educadamente, la gente vino a colaborar, se notó la unidad de la comunidad y el apoyo.”

El poder de los estudiantes

Una de las iniciativas más comentadas y de mayor éxito ha sido la campaña de crowdfunding creada por los estudiantes ecuatorianos residentes en Londres. Francisco Abad, uno de los organizadores de la campaña, comentó que la iniciativa “surgió de la necesidad y de la angustia que teníamos los estudiantes por ayudar a nuestro país. A través de una red de becarios que se formó en años previos, nos logramos reunir un grupo de estudiantes de ocho universidades, hasta llegar a un total de 40 personas. En esa reunión decidimos organizamos para hacer algo en conjunto y algo individual en cada universidad.”

Inty Gronneberg, uno de los estudiantes, conocía la herramienta del crowdfunding y la propuso como una forma útil y efectiva de recaudar fondos. La campaña fue proyectada para 28 días y se pusieron como meta inicial recaudar 8.000 libras, que serían enviados a la cuenta oficial, que la embajada de Ecuador en Londres abrió por el terremoto. Sin embargo, el éxito de la campaña fue tal que la ampliaron a 50.000 libras, cifra que ya han recaudado a falta de dos días para su cierre.

En opinión de Francisco, el éxito de esta iniciativa se debe al compromiso de los estudiantes, ya que cada uno de ellos realizó una aportación mínima de 20 libras, al acercamiento a la comunidad, la participación en ella de personas relevantes como el líder laborista Jeremy Corbyn o el exalcalde de Londres, Ken Livingstone, y porque ha servido de paraguas para que muchas personas que organizaron eventos puedan ingresar en esta campaña el dinero recaudado para Ecuador.

Además, este fenómeno del crowdfunding no solo se ha reducido a Inglaterra, sino que los estudiantes de otros países han continuado en esta línea y han creado sus propias campañas para ayudar ante esta catástrofe.

Por su parte, tanto la Embajada como el Consulado de Ecuador en Londres, se han volcado con la causa informando a la comunidad, ayudando en la organización de eventos, en la campaña de los estudiantes y con la apertura de la cuenta oficial Embajada de Ecuador, cuyo número es 01079078 y tiene el short code 23-47-36. Además, este sábado se realizó el consulado móvil desde Elephant & Castle. El objetivo del dinero recaudado con esta cuenta es trasladarlo a Ecuador, con el fin de ayudar, principalmente, con la fase de reconstrucción que debe afrontar el país.

La respuesta de la comunidad ecuatoriana

Son muchas las personas que están destacando la respuesta que ha tenido la comunidad ecuatoriana en Londres para ayudar a su país, además de las muestras de ayuda que están recogiendo desde otros países, como manifestó el cónsul de Ecuador, Jorge Moreno Fierro.

“En realidad ha sido una situación bastante difícil para todos. La respuesta de los ecuatorianos en el país ha sido increíble, vaciaron completamente los supermercados y todo lo compartieron con sus hermanos del sector de la costa ecuatoriana. En realidad es motivante, emocionante e inspiracional saber que los ecuatorianos se unen tanto por una situación como esta”, afirma Carlos Paúl.

El futuro de Ecuador

De ahora en adelante, queda lo más difícil, reconstruir el país. Hacer que aquella zona ” del turismo y del camarón” vuelva a ser como era. Como dice Yolanda Lizano, no queda más remedio que “seguir adelante porque los ecuatorianos somos de lucha, si nos caímos volver a levantarnos con más fuerza todavía y ser mejor de lo que éramos antes”.

A Carlos Paúl le gustaría tener “una varita mágica que pueda construir todo otra vez y poner edificaciones más sólidas. Lo único que puedo esperar en realidad es que la ayuda siga fluyendo hacia el país, que todos mis hermanos ecuatorianos y latinoamericanos dentro y fuera del país sigan apoyando y colaborando de todas las maneras posibles y que el proceso de reconstrucción sea un símbolo de unión de la comunidad ecuatoriana en el mundo”. La comunidad ecuatoriana de Londres ha demostrado con todas estas iniciativas que el apego y la solidaridad no entiende de fronteras.