Una institución marina española y oficiales militares han decidido poner en marcha un proyecto pionero para evaluar el uso potencial de los leones marinos en las misiones de búsqueda y rescate.

La idea surgió a raíz de una investigación que se ha llevado a cabo recientemente que ha demostrado la inteligencia y la habilidad de los leones marinos durante su entrenamiento en cautividad, así como su capacidad para navegar sin esfuerzo cuando el mar esta agitado o bucear a grandes profundidades.

El Oceanográfico de Valencia apoyó la investigación sobre la posible contribución de estos mamíferos marinos a la hora de proteger a las personas en el mar, en la conservación y en otras actividades que podrían beneficiar a organizaciones como las fuerzas armadas.

Asimismo, se consideró que el programa de leones marinos también podría ser utilizado para ayudar en la lucha contra la contaminación marina, o para ayudar a encontrar una forma de ayudar a preservar la especie.

Los leones marinos se encuentran en gran parte del Océano Pacífico y se caracterizan por sus oídos externos. Su inteligencia y su capacidad de entender a los humanos se compara con la de los perros.

El acuerdo fue firmado por el almirante Fernando García Sánchez, Jefe de Estado Mayor de la Defensa, Enrique Vidal, director de la Ciudad de las artes y las ciencias y Celia Calabuig, presidenta del Acuario de Valencia.