Más de la mitad de los primates del mundo están en peligro de extinción

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Más de la mitad de los primates del mundo están en peligro de extinción. Imagen de archivo.
Más de la mitad de los primates del mundo están en peligro de extinción. Imagen de archivo.

Más de la mitad de los simios, monos, lémures y loris del mundo están ahora amenazados y corren peligro de extinción.

El motivo es que la agricultura y las actividades industriales destruyen los hábitats forestales y las poblaciones de animales que son golpeados por la caza y el comercio.

En la evaluación más sombría de los primates hasta la fecha, el diario The Guardian señala que los conservacionistas encontraron que el 60% de las especies silvestres están en curso de morir, con tres trimestres ya en declive constante.

El informe arroja dudas sobre el futuro de unas 300 especies de primates, incluyendo gorilas, chimpancés, gibones, titíes, tarseros, lémures y loris.

Anthony Rylands, científico de investigación de Conservación Internacional que ayudó a compilar el informe, dijo que estaba “horrorizado” ante el sombrío panorama revelado en la revisión que se basó en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN).

“La escala de esto es enorme”, dijo Rylands. “Teniendo en cuenta el gran número de especies amenazadas y experimentando una disminución de la población, el mundo pronto se enfrentará a un gran evento de extinción si una acción efectiva no se implementa inmediatamente”, escribió en la revista Science Advances, con colegas de la Universidad de Illinois y la Universidad de Illinois y la Universidad Nacional Autónoma de México.

El impacto más dramático sobre los primates ha sido el crecimiento agrícola. De 1990 a 2010 ha reclamado 1,5 millones de kilómetros cuadrados de hábitats de primates, un área tres veces el tamaño de Francia. En Sumatra y Borneo, la destrucción de bosques por las plantaciones de palma aceitera ha provocado fuertes caídas en las poblaciones de orangutanes.

En China, la expansión de las plantaciones de caucho ha llevado a la casi extinción del gibón con cresta blanca y el gibón de Hainan, de los cuales sólo sobreviven unos 30 animales.

Más plantaciones de caucho en la India han golpeado a los loris lentos de Bengala, el gibón de la hoolock occidental y el mono de la hoja de Phayre.

Los primates se extienden por 90 países, pero dos tercios de las especies viven en sólo cuatro: Brasil, Madagascar, Indonesia y la República Democrática del Congo (RDC). En Madagascar, el 87% de las especies de primates se enfrentan a la extinción, junto con el 73% en Asia, señala el informe. Añade que los seres humanos tienen “una última oportunidad” para reducir o eliminar las amenazas que enfrentan los animales, para construir esfuerzos de conservación, y aumentar la conciencia mundial de su situación.