Lo mejor de mi vida musical fue hacer un disco con Rubén González y Cachaíto López

¿Quién es Rey Crespo?

Yo nací en la Habana Cuba donde estudié guitarra clásica a los 9 años en Marianao, un barrio de La Habana. En ese mismo barrio estudié la secundaria básica en la escuela Ciudad Libertad y más tarde estudié un poco de pintura y escultura en los años 60, pero siempre tuve la inclinación de la música porque mi madre fue cantante profesional.

La llegada a Londres de un extranjero no suele ser fácil, ¿tú lograste seguir con tu música al llegar o tuviste que cambiar tu vida?

Mi madre había vivido la vida musical y le parecía que no era bueno para mí. En aquella época, los años 50, era muy difícil. La vida de los músicos en Cuba era muy degradable, muy mal paga y ella no quería que fuera músico por esas razones. Un buen día me gradué en dibujo arquitectónico y le dije mira aquí tienes el certificado, pero yo ahora voy a estudiar música y me fui con 17 años a estudiarla. Me gradué de bajo eléctrico, estudié contrapunto, fuga, orquestación, composición… Estudié durante 10 u 11 años mi carrera.

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¿Cuál es la verdadera razón por la cual Cuba es una cantera musical?

Desde el triunfo de la Revolución, a Cuba se le ha dado gratis el servicio de escuelas, de deporte, de salud y son escuelas gratis con una gran base porque casi todos los profesores han ido a estudiar a los países socialistas y tienen una muy buena formación. Además, Cuba es un país muy musical y tenemos la posibilidad de solamente dedicarnos a ser músicos, no tenemos que tener una dualidad de trabajo para poder subsistir y vivir.

¿Cuál es la actividad musical que tú consideras más importante en tu vida artística?

En 1996 yo era productor de la compañía EGREM en Cuba, la empresa que se dedica a producir música para imprimir en disco, y me llamaron para hacer un disco con los más grandes de Cuba: Rubén González, pianista de Buenavista Social Club, y Orlando Cachaíto López. Fue una producción hecha con la música de Luís Martínez Griñán uno de los grandes pianistas cubanos y tuve la dicha de ser el director musical y el productor. Además, Cachaíto fue mi profesor en mis primeros pasos en el contrabajo y para mí fue un gran orgullo dirigirlos a ellos, fue una gran experiencia.

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La ventaja de ser músico es que uno viaja por el mundo entero, y entre otros lugares has estado en Colombia ¿cuál es tu opinión musical de este país?

Colombia tiene muchas corrientes musicales, muchos ritmos, es muy rica culturalmente. En Cali son muy buenos amantes de la buena música. Es muy difícil entrar al mercado colombiano porque es muy exigente con la calidad y con lo que quiere escuchar. El que triunfa en Colombia triunfa en el mundo entero.

Estamos en un mundo moderno, de jóvenes, de tecnología, ¿qué está pasando en Cuba con los nuevos géneros musicales? ¿Piensas que están desplazando la música tradicional?

Cuba tiene mucha diversidad de ritmos, de música, de bandas y con esto no estoy hablando de que estemos en contra de la tecnología del desarrollo. Estamos en el siglo XXI, y por supuesto, los jóvenes vienen con otros bríos, con otras cosas contemporáneas. Yo he hablado con muchos músicos en Cuba, inclusive con personalidades que trabajan en el gobierno, y les he dicho que uno de los problemas grandes que tiene Cuba es que los medios ponen lo que le pagan.

Yo tengo entendido que en Brasil tienen leyes dentro de lo que es el sistema de promoción de publicidad a nivel nacional y deben poner 70-75% música nacional y el resto europea. En Cuba es al contario, solo se oye música extranjera y hay que llorar a los DJ para poder escuchar algo nacional.

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¿Cuál es el futuro de Rey?

Estoy trabajando en unas producciones con una compañía que se llama West One Music, estoy como productor arreglista y preparando con Ska Cubano, del que soy director musical, una posible gira por América Latina.

Aquí en Londres estoy trabajando en Ronnie Scott’s Jazz Club y con la banda Son Yambu entre otros.