Uber se queda sin licencia en Londres

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Uber ha sido despojado de su licencia en Londres en un movimiento sorpresivo que afectó seriamente a una de las compañías de más rápido crecimiento y provocó el clamor de una coalición de clientes, ministros del gobierno y conductores de la compañía.

La solicitud de la empresa para una nueva licencia en Londres fue rechazada por Transport for London sobre la base de que la empresa no es un operador de alquiler de automóviles “apto y adecuado”.

Los coches de Uber no desaparecerán inmediatamente, ya que su licencia actual expira el 30 de septiembre y planea desafiar la decisión de la autoridad de transporte de Londres en los tribunales de inmediato. La firma puede seguir operando en la capital, donde cuenta con 3,5 millones de usuarios, hasta que haya agotado el proceso de apelaciones, lo que podría llevar meses.

El presidente ejecutivo de Uber, Dara Khosrowshahi, escribió al personal el viernes confirmando que la compañía apelaría contra el fallo. Dijo que estaba en desacuerdo con la decisión, pero que estaba basada en el comportamiento anterior.

“La verdad es que hay un alto costo para una mala reputación”, escribió. “Realmente importa lo que la gente piense de nosotros, especialmente en un negocio global como el nuestro.

“Es fundamental que actuemos con integridad en todo lo que hacemos, y aprendamos a ser un mejor socio para cada ciudad en la que operamos. Eso no significa abandonar nuestros principios – apelaremos vigorosamente la decisión de TfL – sino más bien construir la confianza a través de nuestras acciones y nuestro comportamiento. Al hacerlo, mostraremos que Uber no es sólo un gran producto, sino una gran compañía que contribuye significativamente a la sociedad, más allá de sus negocios y sus resultados “.

Los defensores de los derechos laborales dijeron que la decisión de TfL fue un disparo de advertencia a las empresas llamadas gig economy, que incluyen aplicaciones como Deliveroo y empresas de entrega como Hermes que argumentan que sus pilotos y conductores son trabajadores por cuenta propia.

Frank Field, el diputado laborista que dirigió una investigación parlamentaria que encontró que los conductores de Uber eran tratados como “trabajo sudoroso” estilo victoriano, dijo: “Esto es un juego de riesgo para la gig económica. Uber debe ahora responder a la decisión de TfL restableciendo totalmente su modelo de negocio “.