La proporción de adultos que visitan las bibliotecas públicas en Inglaterra ha caído en casi un tercio en la última década, según un nuevo informe del gobierno, aunque el uso en las zonas más necesitadas del país se ha mantenido estable.

De acuerdo con el The Guardian, el Departamento de Cultura, Medios y Deportes ha medido el uso del público de las bibliotecas en Inglaterra desde 2005. En los 12 meses hasta marzo de 2016, se informó que solo el 33,4% de los adultos había usado una biblioteca pública, en comparación con el 48,2% de los adultos en 2005 / 2006, cuando se inició la encuesta.

Esto representa un descenso del 30,7% durante la década, y es la primera vez que el departamento gubernamental ha puesto de relieve una “disminución significativa” en la proporción de adultos que utilizan las bibliotecas públicas.

En comparación, la proporción de adultos que visitan los sitios del patrimonio, museos y galerías aumentó durante la década.

El informe revela que a pesar de la disminución se han observado en todos los grupos demográficos en la última década, los mayores descensos son para los que no encuentran en apuros económicos.

Por el contrario, los usuarios de la biblioteca de adultos en el grupo “en apuros” se redujo en sólo siete puntos porcentuales durante el mismo período, de 40,9% a 33,5%.

Los adultos en las zonas menos desfavorecidas de Inglaterra tuvieron el declive más significativo, del 46,3% al 31,4%, mientras que, según el informe, el uso de la biblioteca en las cinco zonas más desfavorecidas del país “se mantuvo razonablemente estable”.

“El uso proporcional de las bibliotecas en las zonas más desfavorecidas de Inglaterra es fuerte, lo que demuestra el papel que estos servicios públicos únicos desempeñan en la mejora de las oportunidades de vida a través de la alfabetización, el aprendizaje y el acceso al conocimiento de las comunidades con más para ganar”, dijo Mark Taylor, portavoz para el Instituto Colegiado de profesionales de las bibliotecas.

“Por ley, nuestras bibliotecas están ahí para todo el mundo en el área local que quiere usarlos y estas cifras avalan la propuesta de la rápida modernización de los servicios de bibliotecas de todo el país – mediante la ampliación de las horas de apertura, la mejora de los servicios digitales y la disponibilidad de libros electrónicos, e invertir en libros, edificios y buen diseño “.

De acuerdo con el sitio web de monitoreo de Bibliotecas Públicas, 72 bibliotecas y cinco bibliotecas móviles se han visto amenazadas con cierres desde abril pasado.